CAA unterzeichnet Vertrag mit Writers Guild

Der Konflikt zwischen der Writers Guild of America und den großen Talentagenturen tritt an einem neuen Wendepunkt auf, da CAA am Montag einen Vertrag zur Vertretung von Schriftgelehrten zum ersten Mal seit April 2019 abgeschlossen hat.

“Wir haben die unterzeichnete Vereinbarung an die WGA übermittelt und gehen davon aus, dass sie in Kürze an die entsprechenden Mitglieder des Verhandlungsausschusses sowie an die Mitglieder weitergeleitet wird”, sagte CAA in einer Erklärung (siehe unten).

Die große Agentur fügte hinzu: “Es gibt eine Änderung, die wir vorgesehen haben und der wir glauben, dass die WGA zustimmen kann. In Bezug auf unsere Investition in die angeschlossene Produktionsfirma wiip bieten wir eine wirtschaftlich praktische Zeit, um die Anforderungen zu erfüllen mit der in der Vereinbarung enthaltenen Eigentumsbeschränkung von 20%. Wir sind unmissverständlich verpflichtet, die Einhaltung der Vorschriften zu erreichen. ”

Die Vertragsbedingungen betreffen Verpackungsgebühren – eine Praxis, bei der Agenten direkt von einem Studio bezahlt werden, um Talente an den Pitch eines Schriftstellers zu binden – sowie die Affiliate-Produktion, bei der Agenturen als Produzenten von Inhalten tätig sind.

CAA unterstützt finanziell das Film- und Fernsehstudio wiip, das unter anderem die Apple TV + -Serien Dickinson  und Queen America von Facebook Watch produzierte . Die Gilde hat ein solches Affiliate-Eigentum als Interessenkonflikt bezeichnet.

WME, dessen Muttergesellschaft Endeavour die Produktionsfirma Endeavour Content besitzt, ist der einzige wichtige Faktor, wenn es darum geht, einen Vertrag mit Schriftstellern abzuschließen.

Die Vereinbarung würde es CAA ermöglichen, Schriftsteller zum ersten Mal seit April 2019 wieder zu vertreten, als mehr als 7.000 Schriftgelehrte ihre Beziehung zu ihren Agenten beendeten, nachdem große Agenturen sich nicht auf einen neuen Deal einigen konnten. Im selben Monat des vergangenen Jahres brach ein Rechtsstreit aus, als die Writers Guild WME, CAA, UTA und ICM verklagte und WME, CAA und UTA sich in einer Gegenklage revanchierten.

Der Fall schlängelt sich immer noch durch die Gerichte, obwohl ICM aus dem aktuellen Rechtsstreit ausgeschieden ist und sich am 5. August mit der Gewerkschaft einverstanden erklärt hat. UTA hat am 15. Juli einen Vertrag mit Schriftstellern geschlossen, der die Praxis des Verpackens zum Erliegen bringen wird in zwei Jahren aber wird seine Investition in Affiliate-Produktionen behalten, hat seine Ansprüche gegen die WGA abgewiesen.

Die Writers Guild West unter der Leitung von Präsident David A. Goodman hat im vergangenen Jahr daran gearbeitet, kleinere und mittelgroße Agenturen für ihren “Code of Conduct” zu gewinnen, und war erfolgreich darin, Franchise-Verträge mit Verve, Gersh, Paradigm abzuschließen , A3 Artists Agency, Buchwald und andere Boutique-Firmen.

Wie der größte Teil Hollywoods ist auch die in Century City ansässige CAA, angeführt von den beiden Vorsitzenden Richard Lovett, Bryan Lourd und Kevin Huvane, seit Mitte März mehrere Monate lang von der Einstellung der Film- und Fernsehproduktion betroffen. Im April gab das Unternehmen bekannt, dass es proportionale Lohnkürzungen für alle Mitarbeiter durchführen werde. Und am 28. Juli gab die CAA bekannt, dass sie etwa 90 Agenten und Führungskräfte entlassen und 275 Assistenten und Mitarbeiter beurlauben würde.

Im Mai stufte die Ratingagentur S & P Global den Kredit von CAA aufgrund der Auswirkungen der Pandemie auf das Repräsentationsgeschäft von “B +” auf “B” herab. Die Ratingagentur prognostizierte, dass die “Kreditkennzahlen von CAA wesentlich schwächer sein werden als wir zuvor für das Geschäftsjahr 2020 erwartet hatten”.

Die vollständige Erklärung von CAA am Montag:

Heute haben wir den gleichen Vertrag unterzeichnet, den die WGA vor einigen Wochen mit ICM geschlossen hat.

Wir haben die unterzeichnete Vereinbarung an die WGA übermittelt und gehen davon aus, dass sie in Kürze an die entsprechenden Mitglieder des Verhandlungsausschusses sowie an die Mitglieder weitergeleitet wird.

Wir haben eine Änderung vorgenommen, der wir glauben, dass die WGA zustimmen kann. In Bezug auf unsere Beteiligung an der verbundenen Produktionsfirma wiip sehen wir eine wirtschaftlich praktische Zeit vor, um die in der Vereinbarung enthaltene 20% ige Eigentumsbeschränkung einzuhalten. Wir setzen uns unmissverständlich für die Einhaltung ein.

In Bezug auf die Beteiligung der Agentur an der Filmfinanzierung möchten wir die Bedenken der WGA in Bezug auf die Arbeit unserer und anderer in diesem wichtigen Bereich für alle unsere Kunden, unser Unternehmen und die Branche sowie den jeweiligen Prozess der WGA verstehen zur Beschaffung von Finanzmitteln für Filme mit einem Budget von über 50 Millionen US-Dollar. In den letzten fünf Jahren hat CAA die Finanzierung gesichert und wichtige Partnerschaften für über 300 gefilmte Projekte aufgebaut, um sicherzustellen, dass diese hergestellt, vertrieben und vermarktet werden. Infolgedessen wurden unzählige Autorenarbeiten produziert und Tausende von Arbeitsplätzen geschaffen. Wir möchten sicherstellen, dass zukünftige Prozesse nicht zu verpassten Chancen für die WGA-Mitglieder und die gesamte Branche führen. Aber um klar zu sein, um diese Vereinbarung zu beschleunigen,

Die Tatsache, dass CAA und die WGA den umfassenderen Streit nicht besser lösen konnten, verursachte in vielen Beziehungen persönlichen und beruflichen Schaden und kostete die Gilde und die Agenturen Millionen von Dollar. Für so viele Menschen gingen unzählige Möglichkeiten verloren. Während Rechtsstreitigkeiten niemals unsere gewünschte Geschäftsstrategie sind, hofften wir in diesem Fall, dass sie die relativ schnelle Richtung eines Gerichts in Bezug auf die Meinungsverschiedenheiten mit der WGA liefern würden. Leider hat eine Pandemie die Möglichkeit eines prompten Tages vor Gericht ausgeschlossen.

Wir respektieren und erkennen die große Notwendigkeit an, dass Gilden und Gewerkschaften in unserer Branche sich um die Interessen ihrer Mitglieder kümmern. Wir haben während des 45-jährigen Bestehens unseres Unternehmens Seite an Seite mit der WGA gearbeitet. Die von den Agenturen gesponserten verbundenen Unternehmen haben alle geltenden Anforderungen der WGA erfüllt. Die Gilden erkannten die Gültigkeit der Verpackung über Jahrzehnte an. Autoren hatten immer die Wahl, an Paketen teilzunehmen oder nicht.

Unsere Firma arbeitet mit Autoren, Schauspielern, Regisseuren und Produzenten in den Fernseh- / Streaming- und Filmmedien zusammen. Viele dieser Künstler machen mehrere Jobs in den jeweiligen Bereichen. Die Mehrheit unserer Kunden sind Mitglieder der WGA, der SAG / AFTRA, der DGA und vieler anderer Verbände und Gilden. Wir haben gegenüber all diesen Kunden eine ethische und treuhänderische Pflicht. Wir bekräftigen unser Engagement für diese Verantwortung und für die erfolgreiche Zusammenarbeit mit den Gilden, in denen unsere Kunden Mitglieder sind.

Es gibt offensichtlich eine Menge Gutes, wenn man sich einfach dazu verpflichtet, regelmäßig und mit einem gemeinsamen Zweck miteinander zu sprechen. Das wollen wir.

Wir fordern die WGA auch außerhalb der Bestimmungen des Franchisevertrags auf, die Kommunikation mit unserem Unternehmen künftig vierteljährlich zu formalisieren. Die Leiter der CAA werden sich verpflichten, regelmäßige Treffen mit dieser Gilde und allen daran interessierten Gilden zu organisieren und daran teilzunehmen. Wir empfehlen, diese Treffen zu beginnen, sobald die Gilde dazu zur Verfügung steht.

Die Treffen können spezifische Probleme in Echtzeit zwischen den Agenturen und der Gilde ans Licht bringen. Wir empfehlen, regelmäßig Informationen über aktuelle Geschäftstrends miteinander zu teilen, da in dieser neuen Dynamik ständig neue Informationen auftauchen. Wir bieten Hilfe bei der Vorbereitung zukünftiger Verhandlungen mit AMPTP und anderen aufstrebenden Unternehmen, die Schriftsteller in den USA und auf der ganzen Welt beschäftigen werden. Da Medienplattformen global expandieren, ist die Bedeutung aller lokalen Inhalte offensichtlich. Wie diese Gilde und alle Gilden mit diesen Schöpfern und diesen Märkten interagieren, wird die Hebelwirkung bestimmen, die sie mit den globalen Medienunternehmen aufrechterhalten, wenn wir vorwärts gehen.

Am 21. Februar 2020 ernannte der Bundesrichter, der über unseren Fall entschied, einen sehr angesehenen Bundesmediator namens Gail Title, den die Gilde genehmigte. Vor etwa sechs Monaten wandte sie sich an die Gilde und die CAA, um mit der Mediation zu beginnen. Während CAA sofort der Teilnahme zustimmte, tat dies die Gilde nicht und die Vermittlung fand nie statt.

Die Zeit wird zeigen, ob der Deal, den die Agentur-Community mit der WGA vereinbart hat, gut für die Gilde, Schriftsteller, andere Künstler, unsere Unternehmen und die Community ist. Was nie bestritten wurde, war, dass solide Reformen, die die Gilde anstrebte, erwägenswert waren. Eine gute und solide Reform in jeder Beziehung erfordert jedoch einen Dialog und sachliche Informationen mit vereinbarten Annahmen der beteiligten Parteien. Leider hat dieser Dialog zwischen unserer Agentur und der WGA bisher nicht stattgefunden. Mit einem neuen Engagement für das Engagement hoffen wir, dass wir diese destruktive Dynamik in Zukunft vermeiden können.

Wenn in Zukunft noch offene Fragen offen sind, werden Ron Olson und Anjan Choudhury von Munger, Tolles & Olson unseren Prozessbevollmächtigten, Richard Kendall von Kendall, Brill & Kelly, als unsere Vertreter hinzuziehen.

Schließlich wurden während dieser Meinungsverschiedenheit große und kleine Agenten und Agenturen dämonisiert und verleumdet. Es ist schade, dass einige Vertreter der WGA dies für notwendig hielten. Wir akzeptieren diese Verallgemeinerungen nicht. Es gibt viele großartige Agenten in der Branche, die Karrieren als Vertreter der Schriftsteller gewählt haben. Sie lieben Schriftsteller und nehmen ihre Arbeit ernst.

Vielen Dank an die vielen Gildenmitglieder, die versucht haben, dieses Problem zu lösen und gleichzeitig professionelle Beziehungen und Freundschaften zu pflegen. Vielen Dank an Karen Stuart und die Association of Talent Agents für den großartigen Service, den Agenturen aller Größenordnungen bieten.

Wir sind sehr stolz auf unser Unternehmen, die Kunden, für die wir arbeiten, und das Leben, das wir gewählt haben. Wir lieben die Arbeit und versuchen, gute Dinge für unsere Kunden und die Gemeinschaft zu erreichen. Wir werden das weiterhin tun und werden immer versuchen, es besser zu machen.

Mit der Unterzeichnung dieser Vereinbarung hoffen wir, sofort eine neue Beziehung mit der Gilde und ihrer Führung aufzunehmen. Wir möchten wieder die Autoren vertreten, die sich dafür entscheiden, unsere Kunden zu sein.

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