‘Good Joe Bell’: Filmkritik | TIFF 2020

Die weitläufigen Ebenen von Idaho und Utah, deren büschelige Prärie von wolkengefiltertem Licht übersät und von schroffen Bergen gesäumt ist, bieten eine spirituelle Kulisse für die Blutergüsse in Good Joe Bell . Angeführt von einer Aufführung, die sich in echtem Schmerz und Sühne von Mark Wahlberg als echtem Vater auf einem persönlichen Kreuzzug gegen die bösartige Intoleranz, die das Leben seines schwulen Sohnes zur Hölle gemacht hat, begründet fühlt, wird das Drama von Reinaldo Marcus Green mit großer Sensibilität inszeniert. Arbeiten nach einem einfühlsamen Drehbuch von Diana Ossana und Larry McMurtry , dem Oscar-Preisträger-Team hinter Brokeback Mountain .

Aufrichtig und emotional aufgeladen, umgeht der Film nicht ganz den Tenor eines After-School-Specials oder eines dramatisierten Trevor-Projekt-PSA. Aber das macht die Geschichte nicht weniger bewegend oder die Viktimisierung von LGBTQ-Jugendlichen nicht weniger dringend zu einem sozialen Problem, selbst angesichts der sich ändernden Einstellungen und des gestiegenen Bewusstseins für toxisches Mobbing in den letzten Jahren.

Jadin Bell, der 15-Jährige aus La Grande, Oregon, dessen physische und Online-Verfolgung durch seine Jock-Klassenkameraden den Weg des Titelcharakters durch Amerika veranlasste, Veränderungen zu fordern, wird hier von Reid Miller mit enormer Anziehungskraft in dem gespielt, was es verdient eine Breakout-Performance.

Ohne auf künstliche Heldentaten oder sprachliche Großartigkeit zurückzugreifen, malt das Drehbuch Jadin als Porträt in alltäglichem Mut. Er ist ein Kind, das genau weiß, wer er ist, und sich weigert, sich dafür zu entschuldigen. Er tritt in einer Umgebung auf, in der die Chancen auf Akzeptanz gegen ihn stehen, tritt sogar dem Cheerleader-Kader bei und wagt es, von Romantik zu träumen, wenn die verschlossene Fußballmannschaft Chance zurückläuft ( Igby Rigney). Miller hat eine leuchtende Qualität, insbesondere in einer Halloween-Kostümpartyszene, in der er mit einem prächtigen Glam-Rock-Gefieder geschmückt ist. Aber genau seine jugendliche Belastbarkeit versuchen die Kinder, die hassen, was er darstellt, auszulöschen.

Während die Erfahrung des echten Jadin vor einigen Jahren nationale Nachrichten machte und zu einem Katalysator für ein dringend benötigtes Gespräch wurde, wird der Film umso effektiver sein, je weniger Sie sich an diese Geschichte erinnern. Es ist geschickt strukturiert mit einer wichtigen Enthüllung von etwa 40 Minuten, die die Bedeutung von allem, was vorher kam, ändert. Das letztendliche Ergebnis, das aus der Tatsache gezogen wird, enthält auch einen weiteren Schock, der eine Note von resonantem Pathos zum Abschluss bringt.

Joe Bell (Wahlberg), ein 45-jähriger Vater von zwei Söhnen, hat Ärgerprobleme, die seine liebevolle Ehe mit Lola (Connie Britton) belastet haben und ihren Teil zu Jadins Schwierigkeiten beigetragen haben. Monate nach seinem Spaziergang zum Traumziel seines Sohnes, New York City, kann er seine Liebe zu Jadin zum Ausdruck bringen. Obwohl er eher ein Willie Nelson-Typ ist, nimmt er sogar am Refrain von “Born This Way” teil, der Stolzhymne der geliebten Lady Gaga seines Sohnes, und versucht, die Jubelroutine des Kindes mitten im Geschehen nachzubilden Nirgendwo Feld im Regen. Aber da Jadin ihn immer wieder auf seine liebevolle, aber herausfordernde Weise erinnert, war Joes “Toleranz” nicht immer so entwickelt. Vielleicht ist es immer noch nicht.

Joe spricht Gruppen an Gymnasien und Gemeindezentren im ganzen Land an und setzt sich für Liebe, Freundlichkeit und Rechenschaftspflicht ein, die zu Hause beginnen. Die Eltern müssen die Unterschiede ihrer Kinder berücksichtigen. Aber in den früheren Szenen in Oregon, die während der gesamten Reise unterbrochen wurden, untergraben Joes schreiende Macho-Art und die kurze Zündschnur seine angebliche Akzeptanz der Sexualität seines Sohnes. Er kann seine Verlegenheit nicht verbergen, wenn Jadin und eine Freundin (Morgan Lily) im Vorgarten ihren Jubel üben und er Lola von der Tribüne führt, anstatt zu beobachten, wie Bigots in der Menge ihren Sohn während eines Fußballspiels verhöhnen .

Seine Anrufe nach Hause zu Lola und ihrem anderen Sohn Joseph (Maxwell Jenkins) lassen darauf schließen, dass Joe auf einem Weg der Vergebung und des Verständnisses ist, ebenso wie eine Kampagne gegen Homophobie. Es wird früh klar, dass ein großer Teil dieses Prozesses darin bestehen wird, zu lernen, sich selbst zu vergeben. Jadin fragt, was er zu erreichen glaubt, indem er Rednecks eine Karte gibt, auf der er seine Mission erklärt und weggeht. “Das ist Amerika, OK, und sie sind Amerikaner”, antwortet Joe defensiv. “Sie haben ein Recht auf ihre eigene Meinung.”

Ein Besuch von Lola und Joseph auf der Straße bringt diese ungelösten Konflikte nur zum Vorschein, als Joe die Beherrschung verliert. Seine Frau, erschöpft von seinen Ausbrüchen und ihrer eigenen Traurigkeit, fragt, was er da draußen tut. In einer von wenigen Szenen, die von der unschätzbaren Britton mit rauem Gefühl und ausgefransten Zuneigungen gespielt wurden, schlägt Lola vor, dass Joes Facebook-Gefolgschaft und die Berichterstattung, die ihm Anerkennung verschafft hat, ihn nicht in einer Weise verändert haben, die wirklich wichtig ist. Auch Jenkins hat einige ergreifende Momente, da Joseph Unterstützung für seinen Bruder zeigt und seine eigenen Schwierigkeiten mit seinem Vater bewältigt.

Die mächtigsten Szenen sind zurück in Oregon und zeigen die Eskalation der Feindseligkeit, die Jadin in Hasstexten und Social-Media-Nachrichten erlebt hat, die Gewalt drohen, und dann in traumatisierenden Vorfällen in der Schule, angeführt von spöttischem Jock Boyd (Blaine Maye).

Nach einer besonders hässlichen Erfahrung sehen Jadin und seine Eltern eine Schulberaterin (Cassie Beck), deren Vorschläge, die Schule zu wechseln oder eine Therapie zu versuchen, nicht helfen. Obwohl sie die Aktionen der Mobber nicht gutheißt, erklärt sie, dass die Schülerschaft ein Spiegelbild der Werte der Gemeinde ist und eine formelle Beschwerde gegen die Täter mehr Ärger verursachen könnte, als es in einer kleinen Stadt wie der ihren wert ist.

Die Realität dieser Situation für unzählige Kinder in ganz Amerika sowie für ihre Eltern wird hart treffen. Der gemessene Ansatz, mit dem die Autoren, Green und Herausgeber Mark Sanger Fragmente von Jadins zunehmender Isolation und Verzweiflung auspacken, verstärkt die schlagkräftige Wirkung ohne Melodram. Ähnlich vernünftig wird Antonio Pintos gedämpfte Partitur verwendet, wobei die melancholische Stimmung durch den sanften, von der Akustikgitarre unterstützten Folk-Rock-Gesang des Singer-Songwriters Daniel Tashian verstärkt wird.

An der Oberfläche scheint dies eine ganz andere Art von Film zu sein als das von Regisseur Green versicherte Debüt Monsters and Men aus dem Jahr 2018 , ein ruhiges Kraftpaket, das er auch geschrieben hat. Das Zusammenführen von Ereignissen, die praktisch aus den Schlagzeilen gerissen wurden, zeigte das schwelende Pulverfass rassistischer Spannungen, die sich bis zum gegenwärtigen Moment des wiederauflebenden Aktivismus in der Black Lives Matter-Bewegung fortgesetzt haben. Green’s Verständnis für diese zarte, familienorientierte Geschichte zeigt gleiche Zurückhaltung und Mitgefühl sowie die Beherrschung einer kniffligen Struktur.

Ebenso könnten die Brownstones und Wohnprojekte von Brooklyns Stadtteil Bedford-Stuyvesant im früheren Film nicht weiter von den weitläufigen Kerngebieten von Good Joe Bell entfernt sein . Aber der Kameramann Jacques Jouffret, der von seiner Arbeit am Purge- Franchise oder dem routinemäßigeren Wahlberg-Fahrzeug Mile 22 den Gang wechselt , macht die wunderschön geschossene physische Umgebung nicht weniger wichtig für die Geschichte. Die endlosen Straßen lassen keinen Ort zu, an dem er sich vor brühender Selbstreflexion verstecken kann .

Es ist unmöglich, Wahlbergs Auftritt als dieser belastete Mann zu sehen, der sich immer noch mit seinen Mängeln als Mensch auseinandersetzt, ohne die sehr öffentliche Abrechnung des Schauspielers mit den Hassverbrechen seiner Vergangenheit zu berücksichtigen . Meine Gefühle darüber, ob er ein Recht auf Begnadigung hat, haben keinen Platz in einer Filmkritik. Aber mit seinem zotteligen Bart und seinen verwunschenen Augen ist hier ein Mann spürbar, der leidet und nach Erlösung hungert.

Das Drehbuch von Ossana und McMurtry driftet in ein oder zwei Fällen in lehrreiche Momente, wie zum Beispiel Joes Austausch in einer Schwulenbar mit einem Einheimischen, der über den Schaden spricht, der durch die Ablehnung seiner Kirche entstanden ist. Aber dann gibt es schöne organische Momente der Erleuchtung, wie Joes Begegnung mit einem Sheriff, dessen Wärme und Verständnis von seiner eigenen schwierigen Erfahrung als Elternteil eines schwulen Sohnes angetrieben wird. In dieser kleinen, aber kathartischen Rolle zeigt Gary Sinise, was ein großer Schauspieler nur durch Zuhören tun kann.

In einem Film, dessen Protagonist durch seine eigene Unartikulierbarkeit behindert wird, sowohl in seinen gestelzenen Versuchen, öffentlich zu sprechen, als auch in seiner privaten Seelensuche, sorgt das sympathische Ohr eines Fremden für eine heilende emotionale Befreiung.

Veranstaltungsort: Toronto Film Festival (Gala-Präsentationen)
Produktionsfirmen: Stay Gold Pictures, Nine Stories, VisionChaos, Parlament der Eulen, am nächsten zum Loch, Leverage Entertainment
Darsteller: Mark Wahlberg, Reid Miller, Connie Britton, Maxwell Jenkins, Gary Sinise, Igby Rigney, Morgan Lily, Blaine Maye, Scout Smith, Cassie Beck
Regie: Reinaldo Marcus Green
Drehbuchautor: Diana Ossana, Larry McMurtry
Produzenten: Daniela Taplin Lundberg, Riva Marker, Eva Maria Daniels, Cary Joji Fukunaga, Ryan W. Ahrens, Mark Wahlberg, Stephen Levinson
Ausführende Produzenten: Jill Ahrens, Ben Renzo, Derrick Brooks, Paris Kassidokostas-Latsis, Terry Dougas, Jean-Luc De Fanti, Jake Gyllenhaal, Diana Ossana, Larry McMurtry, Peter Pastorelli, Uwe R. Feuersenger
Kameramann: Jacques Jouffret
Produktionsdesigner: Kelly McGehee
Kostümdesigner: Susan Matheson
Musik: Antonio Pinto
Herausgeber: Mark Sanger
Casting: Avy Kaufman
Verkauf: Endeavour Content
90 Minuten

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