Kiyoshi Kurosawa, Gewinner des besten Regisseurs von Venedig, spricht über “Frau eines Spions”

Der japanische Filmemacher Kiyoshi Kurosawa holte sich am Sonntag eine weitere Karriere-Auszeichnung und gewann den Preis für den besten Regisseur der Filmfestspiele von Venedig für Wife of a Spy, das erste Drama seiner produktiven Filmografie.

Der Film spielt 1940 in Kobe, Japan, und spielt Issey Takahashi ( Kill Bill , Shin Godzilla ) als Debonair-Seidenhändler, dessen kosmopolitisches Weltbild auf einem Kollisionskurs mit Japans fortschreitendem Militarismus und erstickender sozialer Konformität steht. Gefangen zwischen den Pflichten einer Frau und eines Bürgers ist seine verehrte Frau Satoko (Yu Aoi, Vögel ohne Namen ), deren Wunsch, ihren Ehemann wirklich zu kennen, die vielen Wendungen und Zweideutigkeiten des Films hervorruft.

Der Kritiker des Hollywood Reporters beschrieb den Film als “einen packenden, exotischen, rasanten Thriller mit Momenten beunruhigenden Realismus und Horrors”.

Kurosawa, zu dessen früheren Festival-Ehrungen die besten Regisseursiege in Cannes und Rom gehören, war vor seinem Triumph in Venedig über Zoom mit THR verbunden, um ein kurzes Gespräch über die schlüpfrigen Zweideutigkeiten von Wife of a Spy zu führen und darüber, was ihn dazu brachte, eine Geschichte zu erzählen, die inmitten der schmerzhaften Geschichte Japans spielt Kriegszeit vorbei.

Sie haben in Ihrer langen Karriere in vielen Genres gearbeitet, aber dies ist Ihr erster historischer Film. Wie sind Sie damit umgegangen?

Eigentlich war es mein Bestreben, ein historisches Stück von vor langer Zeit zu machen. Und es gab einige Gelegenheiten, bei denen wir versuchten, dies zu verwirklichen, aber es gab immer Budgetprobleme und so weiter. Es fühlte sich also so an, als hätte ich endlich die Chance, meinen historischen Film zu machen.

Es war sehr herausfordernd, weil es natürlich so viel gab, was wir uns vorgestellt haben. Es war in Japan nicht beispiellos, aber es war eine ziemliche Herausforderung, ein historisches Stück zu machen, da wir ein begrenztes Budget hatten und nicht allzu viele Sets bauen konnten. Wir mussten also Orte in Japan finden, die die frühen 1940er Jahre widerspiegelten, was im heutigen modernen Japan eine große Herausforderung darstellt. Fast alles hat sich geändert.

FRAU EINES SPIONES
Filmfestspiele von Venedig
“Frau eines Spions”

Was hat Sie dazu bewegt, in dieser schwierigen und schmerzhaften Zeit der japanischen Geschichte eine Geschichte zu erzählen? 

Nun, der wichtigste Grund für diese Zeit war, dass ich darstellen wollte, wie Individuen und Gesellschaft aufeinander reagieren. Lebt ein Individuum weiterhin innerhalb der Grenzen der Gesellschaft oder entgleist dieses Individuum sich selbst von der Gesellschaft? Ich hatte das Gefühl, dass die frühen 1940er Jahre in Japan eine Zeit waren, in der es einen extrem starken Kontrast zwischen dem Individuum und der Bewegung der Gesellschaft als Ganzes gab.

Wie Sie wissen, haben die meisten meiner Filme die Gegenwart dargestellt. Ich denke, dass Sie in meiner früheren Arbeit das gleiche Motiv des Individuums und seiner Beziehung zu den Strömen der Gesellschaft sehen können. Es ist jedoch sehr schwierig, diesen Kontrast in der heutigen Gesellschaft hervorzuheben, es sei denn, Sie verwenden eine wirklich realitätsnahe Prämisse oder Handlung – weil die Umstände unserer Zeit für uns im gegenwärtigen Moment größtenteils transparent sind. Ich dachte, dass es andererseits – besonders im extremen Moment des Japan der 1940er Jahre – einfach wäre, dieses Thema zu setzen, wenn man ein historisches Stück macht, aber es immer noch auf das gründet, von dem wir wussten, dass es damals die Realität war.

Yu Aois Auftritt als Ehefrau ist beeindruckend vielschichtig, ebenso wie die Figur, die sie darstellt. Wie würden Sie die grundlegende Motivation ihrer Figur im Film sowie die Veränderungen beschreiben, die sie durchmachen muss?

Das ist eine sehr gute Frage, eine zwingende Frage. Aber es kann schwierig für mich sein, eine genaue Antwort zu geben. Ich sage das, weil ich eigentlich nicht das Drehbuch geschrieben habe. Wie Sie wahrscheinlich wissen, wurde es hauptsächlich von zwei ehemaligen Schülern von mir geschrieben, Ryûsuke Hamaguchi und Tadashi Nohara. Also entdeckte ich Satoko, wie sie bereits geschrieben wurde. Als ich das Drehbuch las, reagierte ich genauso: Ihre Handlungen sind oft widersprüchlich. Aber obwohl ich nicht verstehen konnte, was ihre Hauptmotive waren, fühlte ich instinktiv, dass der Charakter eine Wahrheit hatte. Ich spürte auch, dass diese Art von weiblicher Protagonistin etwas war, das wir immer wieder in den älteren japanischen Filmen, den alten Meisterwerken, sehen.

Ich hatte das Gefühl, dass die Geschichte diese Art von Charakter erfordert, denn wenn ein Land in Richtung Krieg marschiert, wird alles in eine Art Absurdität gehüllt. Ich dachte, dass die Situation eine weibliche Protagonistin erfordert, wie Aoi Yu spielt, jemanden, der sehr sensibel, aber auch mutig ist – jemanden, der von einer Handlung zur nächsten verloren zu sein scheint, aber auch sehr entschlossen ist. Wenn es nicht diese Art von Charakter ist, glaube ich nicht, dass sie realistisch über diese extremen Mauern klettern könnte, mit denen sie konfrontiert ist.

Also gab ich die Idee auf, den Charakter selbst vollständig zu verstehen. Ich überließ es lieber Aoi Yus Geräten, sich der Figur so zu nähern, wie sie es verstand. Sie schien den Charakter wirklich in sich zu bringen und bewohnte sie sehr frei. Ich bin zu 100 Prozent zufrieden mit dem, was sie getan hat.

Die Charaktere sind mehrdeutig. In der ersten Hälfte fragen Sie sich, ob die Frau eine treue Frau oder eine treue Bürgerin des Japan im Krieg ist und welche sie wählen wird – der angebliche Humanismus oder die Loyalität ihres Mannes gegenüber Japan. In der zweiten Hälfte verhüllt Zweideutigkeit den Ehemann – er ist ein Idealist und ein Kosmopolit, wie er sagt, oder vielleicht ein schlauerer Agent? Haben Sie bei der Regie eines solchen Films Ihre persönlichen Antworten auf diese Fragen oder arbeiten Sie einfach daran, die Unsicherheit aufrechtzuerhalten?

Wie Sie sagen, ist es in der Tat eine sehr zweideutige Kulisse, ein Handlungsbogen und ein Ende. Es wäre jedoch dumm, wenn der Regisseur sagen würde: “Das sollten Sie denken.” Die Mehrdeutigkeit ist etwas, das ich tatsächlich teile. Als wir anfingen zu drehen, war ich nicht zu meinen eigenen Schlussfolgerungen gekommen, was diese Charaktere motivierten oder wohin sie gingen. Während wir mit den Dreharbeiten fortfuhren, würde ich immer wieder auffliegen, was ihre alternativen Absichten sein könnten und was dies für den Handlungsbogen bedeutete. Aber am Ende kam ich zu dem Schluss, dass dies natürlich Fiktion ist und dies natürlich ein Stück Unterhaltungsfilm. Ich gehe davon aus, dass die einfachste Antwort darin besteht, dass sie mit einem Gefühl der Hoffnung auf der Suche nach Glück in die Zukunft gehen. Wie [im kurzen Nachwort] geschrieben, bevor der Abspann beginnt, Da ist eine Möglichkeit. Als japanische Bürger haben wir in der Tat das Japan des Krieges überwunden und einen Weg gefunden, in der heutigen Zeit zu gedeihen. Meine persönliche Hoffnung für die Charaktere wäre, dass sie nach Kriegsende die gleiche Chance auf Glück haben.

Ich kann mir keinen anderen japanischen Film vorstellen, der sich so direkt und eindringlich mit Japans Kriegsverbrechen während des Zweiten Weltkriegs befasst. Die Momente des Experimentierens mit chemischen Waffen in der Mandschurei sind schockierend und beunruhigend. Denken Sie, dass der Film von japanischen Zuschauern und Zuschauern außerhalb Japans aufgrund der unterschiedlichen Art und Weise, wie mit Geschichte umgegangen wird, unterschiedlich wahrgenommen wird? Wie gesagt, meine Wahrnehmung ist, dass es für zeitgenössischen japanischen Film oder Fernsehen selten ist, diesen Gräueltaten direkt zu begegnen.

Ich nehme an, wir müssen abwarten, wie das internationale Publikum darauf reagiert. Ich habe wirklich keine klare Vorstellung davon, wie viel das internationale Publikum über die japanische Kriegsgeschichte weiß – wie viel sie tatsächlich über die begangenen Verbrechen wissen. Aber wenn diese schrecklichen Verbrechen für das Publikum in Japan oder international einen Schock darstellen, hoffe ich, dass der Film zumindest ein Katalysator für die Menschen ist, um in die japanische Geschichte zurückzublicken und selbst herauszufinden, was tatsächlich passiert ist.

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